Cómo podríamos hacer que Marte sea habitable, un parche de terreno a la vez

En esta ocaion compartimos el siguiente articulo gracias a Space.com , con diversos temas sobre tecnologia, ciencias, estraterrestres, ETC.

Transformando Marte en un mundo amigable para la vida no tiene que ser un esfuerzo hercúleo en todo el planeta.

La humanidad podria Hacer parches del Planeta Rojo habitables. Un estudio reciente sugiere que es relativamente económico y eficiente al colocar capas delgadas de aerogel de sílice sobre o sobre la superficie marciana. El aerogel aislante calentaría el suelo lo suficiente como para derretir el hielo de agua y también bloquearía la radiación ultravioleta (UV), lo que podría crear un entorno donde las plantas y otras formas de vida fotosintética podrían florecer.

Y podríamos comenzar a hacer esto relativamente pronto, dijeron los miembros del equipo de estudio.

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"Queríamos pensar en algo que se pueda lograr en una escala de tiempo decadal en lugar de algo que sería siglos en el futuro, o quizás nunca, dependiendo de las capacidades humanas", dijo el autor principal, Robin Wordsworth, profesor asociado de ciencias ambientales e ingeniería en Harvard. Universidad, le dijo a Space.com.

La superficie marciana era eminentemente habitable en el pasado antiguo, con lagos, ríos e incluso un enorme océano. Pero las cosas cambiaron dramáticamente después de que el planeta perdió su campo magnético global hace unos 4 mil millones de años.

Partieron partículas cargadas del sol. despojando de una vez la espesa atmósfera de Marte, finalmente, reduciéndolo a una astilla delgada que no puede mantener mucho calor o radiación UV. Como resultado, la superficie se volvió extremadamente fría y seca, dejando a los acuíferos subterráneos como quizás las únicas moradas potenciales para una vida similar a la de la Tierra. (Y algunos investigadores creen que hay una posibilidad decente de que el subsuelo marciano respalde la vida microbiana en la actualidad).

Muchas discusiones sobre cómo hacer que la superficie marciana sea más hospitalaria se centran en restaurar esa atmósfera a su antigua gloria, reforzándola mediante la vaporización de enormes cantidades de agua helada y dióxido de carbono congelado, por ejemplo. Pero tales esfuerzos de "terraformación" serían Muy difícil, costoso y lento., como se mencionó Wordsworth anteriormente.

Él y sus colegas pueden haber encontrado un camino alternativo. Se inspiraron en observaciones de manchas oscuras en las capas de hielo de dióxido de carbono en los polos marcianos, dijo Wordsworth. Se piensa que estos puntos son el resultado de un "efecto invernadero de estado sólido": la luz solar se absorbe y calienta el interior de la nieve y el hielo translúcidos, lo que derrite el material.

Wordsworth y su equipo se propusieron lograr un efecto similar con los aerogeles de sílice, que están compuestos por grupos de sílice conectados a redes en la nanoescala. Este material, que es más del 97% de aire por volumen, se usa ampliamente como aislante aquí en la Tierra y más allá. Los aerogeles de sílice son características comunes de los edificios con calefacción pasiva, por ejemplo, y las capas delgadas de las cosas ayudaron a mantener a la NASA Rovers Spirit y Opportunity Mars Cálido durante las noches frías del Planeta Rojo.

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Los investigadores sometieron los aerogeles de sílice a las condiciones marcianas en el laboratorio, golpeando el material con la misma cantidad de energía solar que llega a la superficie del Planeta Rojo. Descubrieron que una capa de aerogel de solo 0,8 pulgadas a 1,2 pulgadas de espesor (2 a 3 centímetros) puede aumentar la temperatura del suelo debajo de la friolera de 90 grados Fahrenheit (50 grados Celsius). Eso es suficiente para derretir el hielo del subsuelo y mantenerlo derretido, hasta una profundidad de varios metros durante todo el año en Marte. Y los aerogeles de sílice bloquean la luz UV, por lo que también protegen cualquier cosa debajo de ellos de la radiación dañina, dijeron los miembros del equipo.

El aerogel podría colocarse directamente sobre la superficie del planeta, pavimentando la tierra roja como si fueran baldosas. O podría ser utilizado para construir invernaderos, que podrían albergar cultivos alimentarios y otras plantas, dijo Wordsworth.

"Distribuirlo en un área más grande haría que el efecto invernadero de estado sólido sea más eficiente, ya que la cantidad proporcional de calor emitido desde los lados sería menor, pero aún así podría obtener un calentamiento sustancial en un invernadero", dijo Wordsworth a Space.com a través de correo electrónico. "Si coloca la capa sobre o sobre la superficie no tiene una gran influencia en la física básica del efecto".

Esta estrategia probablemente podría emplearse en una amplia franja de Marte, dijeron los investigadores. Casi en cualquier lugar entre los 45 grados de latitud norte y los 45 grados sur obtendrían suficiente luz solar para producir un calentamiento sustancial. Y hay muchas áreas dentro de esta enorme banda de latitud media que tienen abundante hielo de agua cerca de la superficie y vientos confiables (para soplar el polvo que bloquea la luz del aerogel).

El nuevo estudio, que fue publicado en línea hoy (15 de julio) en la revista Nature Astronomy, es solo un primer paso, enfatizó Wordsworth. Si todo va según lo planeado, el paso No. 2 involucrará probar la técnica del aerogel en una localidad analógica de Marte, como el Ártico o el Desierto de Atacama en Chile.

Habría desafíos adicionales que abordar, incluso si las pruebas de campo fueron bien. Por ejemplo, ¿cómo exactamente una misión desplegaría el aerogel de sílice en Marte? ¿Se transportarán las cosas desde la Tierra (lo que no sería terriblemente caro, dado que los aerogeles de sílice son extremadamente ligeros y están disponibles comercialmente) o se fabricarán en el planeta rojo a partir de materiales disponibles localmente?

Wordsworth y su equipo no abordaron tales problemas de ingeniería. Pero, dijo, el equipo no ve ningún showstoppers en este punto.

También hay significativos consideraciones éticas. Por ejemplo, ¿es correcto que la humanidad lleve organismos de la Tierra a otro planeta, especialmente uno que puede haber tenido su propia biosfera en el pasado? incluso puede tener uno hoy?

Pero los investigadores y los planificadores de la misión han estado debatiendo estos problemas de protección planetaria durante años. Y la conversación solo se calentará a medida que la búsqueda de poner a los astronautas y sus trillones de microbios que hacen autostop en la superficie marciana del sueño de ciencia ficción a la realidad.

La idea del aerogel debería ser menos polémica que la de un planeta. esfuerzo de terraformación, Dijo Wordsworth.

"Creo que la ventaja de tomar el enfoque local y escalable, en lugar de modificar globalmente la atmósfera, es que puedes estudiar la región en la que planeas intentar esto con cuidado de antemano ", dijo a Space.com." Y es reversible ".

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre ".Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), está fuera ahora. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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A continuacion la fuentes

ARTICULO ORIGINAL SPACE.COM

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