Los ataques cibernéticos causan daños profundos en escuelas ricas en tecnología

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Durante seis semanas, los vándalos siguieron llegando, desconectando la red del sistema escolar varias veces al día.

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No hubo una violación de los archivos de datos confidenciales, pero los ataques en los que alguien superó deliberadamente el sistema de las Escuelas Públicas de Avon en Connecticut siguieron siendo costosos. Los planes de clases en el aula construidos alrededor del acceso a Internet se habían detenido.

"La primera vez que llamé al FBI, su primera pregunta fue: 'Bueno, ¿cuánto te costó?", Dijo Robert Vojtek, director de tecnología del distrito. "Es como, 'Bueno, estuvimos fuera durante tres cuartos del día, tenemos 4,000 estudiantes, tenemos casi 500 adultos y la enseñanza y el aprendizaje se detuvieron por un día entero'. Entonces, ¿cómo pones una etiqueta de precio en eso? "

El tipo de ataques más comúnmente reservados para los bancos y otras instituciones que poseen datos confidenciales se dirigen cada vez más a los sistemas escolares de todo el país. La adopción generalizada de tecnología educativa, que genera datos que, según los funcionarios, pueden hacer que las escuelas se conviertan en un objetivo para los piratas informáticos, también empeora los efectos de un ataque cuando las herramientas de instrucción se vuelven inútiles por las interrupciones de Internet.

Según el FBI, las escuelas son objetivos atractivos porque poseen datos confidenciales y brindan servicios públicos críticos, según un comunicado escrito que los perpetradores incluyen criminales motivados por el lucro, bromistas juveniles y posiblemente gobiernos extranjeros. Los ataques contra las escuelas se han vuelto comunes, dijo el FBI, pero es imposible saber con qué frecuencia ocurren porque muchos no son reportados a la policía cuando los datos no están comprometidos.

Los ataques a menudo han obligado a los distritos a desconectar los tableros inteligentes, las computadoras portátiles de los estudiantes y otras herramientas que funcionan con Internet.

Las escuelas en los Cayos de Florida se desconectaron por varios días en septiembre pasado después de que un empleado del distrito descubrió un ataque de malware. El superintendente de las escuelas del condado de Monroe, Mark Porter, dijo que los maestros tenían que hacer las cosas de manera diferente pero se adaptaron rápidamente.

"Escuché un pequeño gruñido al principio y luego el comentario fue: 'Supongo que tendremos que ir a la vieja escuela'", dijo Porter. "Y volvieron al trabajo y lo hicieron de la manera que probablemente lo hicieron hace unos años".

Las escuelas con pocos o ningún empleado dedicado a la seguridad de la información a menudo se sorprenden de encontrarse como objetivos.

El Distrito Escolar Local de Coventry en Ohio, de 2.000 estudiantes, tuvo que cerrar escuelas en mayo, ya que el personal trabajó para combatir un virus que había infectado la red. El FBI ayudó a guiar al distrito a través de la recuperación y ofreció asistencia sobre las mejores prácticas.

El sistema escolar no tenía seguro de seguridad cibernética, dijo Kelly Kendrick, directora de tecnología del distrito, y su departamento de tres personas todavía está trabajando para depurar los dispositivos afectados por el ataque.

Funcionarios del FBI le dijeron al distrito que los atacantes aparentemente no obtuvieron información confidencial, pero que estaba claro que estaban buscando datos de algún tipo, dijo.

"¿Por qué esta pequeña escuela en Akron, Ohio? ¿Por qué era un objetivo?" Dijo Kendrick. "Realmente me ha abierto los ojos a cómo los datos de cualquier tipo son comercializables, vendibles".

En septiembre, el FBI emitió un anuncio de servicio público que advirtió sobre el crecimiento de las tecnologías educativas y la recopilación generalizada de datos de identificación de los estudiantes, junto con otra información que incluye el progreso académico y las actividades en el aula.

El uso malicioso de los datos podría llevar a la intimidación, el rastreo, el robo de identidad y otras amenazas, dijo.

Las sanciones pueden ser severas. Los estudiantes sospechosos de estar involucrados en bromas cibernéticas disruptivas a menudo han sido golpeados con cargos de felonía.

Y en marzo, Olukayode Lawal, un nigeriano que vive en Smyrna, Georgia, fue condenado a 10 meses de prisión y se le ordenó ser deportado por su papel en un esquema de correo electrónico que usaba información fiscal de empleados escolares de Connecticut para reclamar falsamente reembolsos de impuestos.

En muchos casos, los funcionarios escolares dicen que nunca se enteran de quién estuvo detrás de los ataques.

En Dakota del Norte, donde un tercio de las escuelas en todo el estado sufrieron un ataque de malware el año pasado, fue rastreado hasta Corea del Norte, aunque no está claro si ese país fue el origen del ataque o solo la ubicación de un dispositivo que se utilizó como paso a paso, según Sean Wiese, el jefe de seguridad de la información del estado.

Las redes escolares "pueden considerarse objetivos fáciles porque son un poco más abiertas que su cultura corporativa tradicional", dijo Wiese. "Siento que eso está cambiando, pero no lo suficientemente rápido".

En el estado de Nueva York, el senador estadounidense Chuck Schumer llamó al Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. En octubre para investigar y ayudar a prevenir futuras intrusiones después de una serie de ataques que causaron cortes en 50 distritos escolares.

Los ataques de denegación de servicio, diseñados para sobrecargar y negar el acceso a la red, dijo, "subvirtieron los planes de lecciones para maestros y interrumpieron el aprendizaje de los estudiantes".

Según Pam Mazzaferro, directora de Central New, los cortes fueron perturbadores, especialmente porque muchas de las escuelas estatales han emitido dispositivos digitales para cada estudiante, como parte de una transición a un modelo en el que los estudiantes pasan parte de un día escolar trabajando a su propio ritmo. Centro de información regional de York.

Vojtek, cuyo departamento tenía la tarea de responder a los ataques de denegación de servicio en las escuelas de Avon a fines de 2017, dijo que era difícil responder a los educadores por la razón por la cual la red estaba fuera de servicio.

"Fue difícil manejarlo y las personas no son resistentes en lo que respecta a sus recursos de enseñanza", dijo. "Así que si se han ido, alguien tiene que pagar".

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A continuacion las fuentes:

FOX NEWS

ABC NEWS

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