Fósiles de & # 039; Squawkzilla, & # 039; Loro caníbal de 19 millones de años, encontrado en Nueva Zelanda

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Ahora que es un gran pájaro.

Diecinueve millones de años fósiles de un loro gigante que comió miembros de su propia especie se han encontrado en Nueva Zelanda. Con una altura de hasta 3 pies, los investigadores han denominado la "Squawkzilla" astronómica aviar.

Conocido científicamente como Heracles inexpectatus, el enorme loro probablemente usó su pico gigantesco para comer miembros de su especie y era del tamaño de un niño de 4 años. Además de su altura gigantesca, Heracles inexpectatus pesaba hasta 15 libras y festejaba con nueces y mariscos, así como otras aves.

"Heracles, como el loro más grande de la historia, sin duda con un pico de loro masivo que podría abrirse todo lo que imaginaba, podría haber comido más que los alimentos convencionales para loros, tal vez incluso otros loros", dijo el coautor del estudio y profesor. Mike Archer en un declaración.

Reconstrucción del loro gigante Heracles, empequeñeciendo a un grupo de Kuiornis de 8 cm de altura, pequeños pececillos de Nueva Zelanda que se arrastran por el suelo del bosque. (Crédito: Dr. Brian Choo, Universidad de Flinders)

Reconstrucción del loro gigante Heracles, empequeñeciendo a un grupo de Kuiornis de 8 cm de altura, pequeños pececillos de Nueva Zelanda que se arrastran por el suelo del bosque. (Crédito: Dr. Brian Choo, Universidad de Flinders)

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"Su rareza en el depósito es algo que podríamos esperar si se alimentara más arriba en la cadena alimentaria", continuó Archer, y agregó que los loros "en general son aves muy ingeniosas en términos de intereses culinarios".

El autor principal del estudio, el profesor asociado de la Universidad de Flinders, Trevor Worthy, dijo que Nueva Zelanda es "bien conocida por sus aves gigantes", incluidas ciertas especies de gansos, águilas y otros, pero este es un descubrimiento bastante inusual.

"[U]Hasta ahora, nadie ha encontrado un loro gigante extinto en ninguna parte ", agregó Worthy.

Gráfico que muestra la silueta de Heracles inexpectatus junto a una persona de estatura promedio y una urraca común. (Crédito: Profesor Paul Scofield, Museo de Canterbury)

Gráfico que muestra la silueta de Heracles inexpectatus junto a una persona de estatura promedio y una urraca común. (Crédito: Profesor Paul Scofield, Museo de Canterbury)

El estudio que describe el hallazgo fue publicado en la revista. Cartas de biología.

Los fósiles se encontraron en el centro de Otago, Nueva Zelanda, cerca de St. Bathans, un área que es rica en fósiles de aves de hace millones de años, derivada del período Mioceno temprano.

"Hemos estado excavando estos depósitos fósiles durante 20 años, y cada año revela nuevas aves y otros animales", dijo Worthy.

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Paul Scofield, curador principal del Museo de Canterbury, Christchurch, dijo que la fauna de St. Bathans da una idea de las "aves terrestres y otros animales que vivieron en Nueva Zelanda desde que los dinosaurios vagaron por la tierra hace más de 66 millones de años".

A pesar de que Heracles inexpectatus fue, con mucho, el loro más grande del mundo, no es raro que otras aves se acerquen e incluso superen Heracles inexpectatus de tamaño, incluyendo el dodo ahora extinto y el kea, un loro que mide casi 18 pulgadas de alto y se encuentra en la Isla Sur de Nueva Zelanda. Se han encontrado otras aves gigantes, como palomas, cigüeñas y patos, en islas como Fiji, Flores y Hawai.

Worthy cree que la región, que alguna vez fue un lago poco profundo rodeado de humedales de hierba, es el hogar de hallazgos más increíbles como "Squawkzilla".

"Si bien Heracles es una de las aves más espectaculares que hemos encontrado, sin duda aún hay muchas más especies inesperadas por descubrir en este depósito tan interesante", dijo Worthy.

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A continuacion las fuentes:

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