Los habitantes de Gaza luchan por proteger las antigüedades del abandono y el saqueo

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La casa de Walid al-Aqqad en Gaza sería la envidia de muchos coleccionistas de antigüedades.

Piezas de columnas corintias saludan a los visitantes en el patio trasero. En el interior, cientos de ollas antiguas y otros artefactos cuelgan de las paredes o se colocan en una estantería.

Son restos de cinco milenios de la historia de Gaza, desde la Edad del Bronce hasta los califatos islámicos y hasta los años del dominio otomano y británico en el siglo XX.

Una franja de tierra en el Mediterráneo, Gaza era una importante ruta comercial entre Egipto y el Levante volviendo a la antigüedad. Pero décadas de levantamientos, guerras y disturbios políticos han infligido un alto precio a su rico patrimonio arqueológico, exponiéndolo al saqueo y la destrucción.

El grupo militante islámico Hamas se apoderó de Gaza en 2007 de las fuerzas leales a la Autoridad Palestina respaldada por Occidente. En respuesta, Egipto e Israel impuso un bloqueo a Gaza que ha dejado el territorio aislado y cada vez más empobrecido. Los palestinos dicen que los cierres también han obstaculizado las excavaciones y restringido el acceso de los expertos a nuevos descubrimientos.

Hamas ha hecho poco para proteger las antigüedades de Gaza y, en algunos casos, las destruye activamente. En 2017, las autoridades de Hamas arrasaron grandes partes de Tel Es-Sakan, los restos de una ciudad de la Edad de Bronce de 4.500 años de antigüedad, para dar paso a proyectos de construcción.

Ayman Hassouna, profesor de historia y arqueología en la Universidad Islámica de Gaza, culpa igualmente a Israel, a la Autoridad Palestina y a Hamas por no proteger el patrimonio cultural del territorio. Él dice que Israel confiscó artefactos de excavaciones arqueológicas en las décadas que ocupó Gaza e hizo poco para prevenir el tráfico de antigüedades. Las autoridades palestinas que gobiernan Gaza desde 1995 "han atacado muchos sitios arqueológicos, ya sea intencionalmente o no", dijo.

También culpó a la falta de conciencia entre los habitantes de Gaza de la importancia de preservar las antigüedades y dejar intactos los sitios antiguos.

"Cuando encuentran algo, lo esconden o construyen sobre él", dijo.

El saqueo y el tráfico de antigüedades también sigue siendo un problema, dijo Heyam al-Bitar, un arqueólogo del ministerio de turismo y antigüedades de Gaza. Ella dijo que el ministerio solo se enteró a principios de este año que decenas de antiguas monedas de plata griegas fueron sacadas de contrabando de Gaza en 2016.

"Es difícil rastrear el tráfico porque todo sucede en la oscuridad", dijo.

Al-Aqqad es uno de los pocos que intenta salvar antigüedades en Gaza. Comenzó su colección en 1975, comprando en coleccionistas o buscando en la playa y en nuevos sitios de construcción. Ahora su casa en la ciudad sureña de Khan Younis es un museo arqueológico, patrimonial y cultural, que acoge viajes escolares y estudiantes de historia.

"Este museo fue establecido por esfuerzos personales y a expensas del pan de mis hijos … para proteger las piezas", dijo al-Aqqad.

La suya es una de las cinco colecciones privadas legalmente registradas en la Franja, que contiene 10.000 artefactos y objetos de valor histórico, según el ministerio.

El ministerio mantiene un inventario de todas las colecciones privadas para evitar la venta o el contrabando de artefactos, dijo al-Bitar. Los propietarios han recibido capacitación del ministerio y de la Universidad Islámica sobre cómo preservar artefactos y restaurar objetos de arcilla cuando se fracturan, agregó.

El ministerio con fondos insuficientes abrió un museo público en 2010 en el Palacio al-Basha, un fuerte construido por los gobernantes mamelucos de Gaza a mediados del siglo XIII. Tiene de 350 a 400 piezas en vitrinas escasamente llenas. El museo ocasionalmente exhibe piezas de las colecciones privadas, pero no tiene espacio para todas ellas.

"El ministerio tiene planes de construir un gran museo nacional para todas estas piezas arqueológicas, pero la situación política económica y el asedio a Gaza lo impiden", dijo.

Los restauradores están luchando por salvar dos de los sitios patrimoniales en peligro de extinción de Gaza: una iglesia bizantina del siglo V en Jabaliya, descubierta en 1996, y un monasterio del siglo IV al sur de la ciudad de Gaza. Desde el descubrimiento de la iglesia de Jabaliya, ha sufrido negligencia y sufrió daños en los combates entre Israel y los militantes palestinos.

El año pasado, la ONG francesa Première Urgence Internationale lanzó un ambicioso proyecto de 26 meses para preservar los dos sitios con una donación de 1.755.000 £ por parte del British Council. Como parte del proyecto, los techos protectores ahora cubren las ruinas y las capas de arena protegen los suelos de mosaicos ornamentados de una mayor destrucción.

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A continuacion las fuentes:

FOX NEWS

ABC NEWS

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