¿Qué fue la carrera espacial?

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La carrera espacial fue una serie de demostraciones competitivas de tecnología entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, con el objetivo de mostrar superioridad en los vuelos espaciales. Fue una consecuencia de la Guerra Fría de mediados del siglo XX, un tenso conflicto global que enfrentó las ideologías del capitalismo y el comunismo entre sí, según una exhibición en línea de Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Como comenzó la carrera espacial

La salva inicial de la carrera espacial fue el lanzamiento del satélite soviético Sputnik 1 el 4 de octubre de 1957. El gobierno de EE. UU. ya había planeado lanzar su propio satélite artificial, y los miembros del público se sorprendieron al ver que la Unión Soviética, que había sido devastada durante la Segunda Guerra Mundial, pudo lograr esto hito primero, La NASA escribió en el 60 aniversario del lanzamiento.

Los soviéticos siguieron con otro triunfo menos de un mes después con el lanzamiento de Sputnik 2, que llevaba un perro llamado Laika. No fue sino hasta el año siguiente, 1958, que los estadounidenses tuvieron su primer logro en la carrera espacial, lanzando un satélite llamado Explorer 1. Ese mismo año, se fundó la NASA y se anunció públicamente la creación de un programa para enviar pasajeros humanos al espacio.

Aún así, durante gran parte de la primera mitad de la carrera espacial, se consideró que la Unión Soviética estaba por delante. Sus ingenieros lograron muchas primicias, incluida la primera misión en abandonar la órbita terrestre, Luna 1; la primera sonda en llegar a la luna, Luna 2; y la primera nave espacial en dirigirse hacia Venus, Venera, que dejó de responder una semana después de su lanzamiento.

El 12 de abril de 1961, los soviéticos obtuvieron otra victoria espectacular con el exitoso vuelo de Yuri Gagarin, la primera persona en volar en el espacio. Después de regresar a la Tierra, Gagarin fue celebrado como un héroe internacional. Gagarin venció al primer estadounidense, Alan Shepard, al espacio por menos de un mes. El vuelo de Shepard tuvo lugar el 5 de mayo de 1961.

Un punto de inflexión importante en la carrera espacial ocurrió ese mismo mes, cuando el presidente de los Estados Unidos, John F.Kennedy, se presentó ante los legisladores en el Congreso y anunció que había comprometido a la NASA a aterrizar personas en la luna antes del final de la década. Unos meses más tarde, en la Universidad de Rice en Texas, Kennedy pronunció su famoso "Discurso de la luna,"donde dijo:" Elegimos ir a la luna … en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles ".

¿Quién ganó la carrera espacial?

En los próximos años, cada lado de la carrera espacial tomó varias otras primicias. Los estadounidenses lograron el primer sobrevuelo interplanetario cuando Mariner 2 superó a Venus en 1962, seguido del primer sobrevuelo de Marte en 1965 con Mariner 4. Los soviéticos enviaron a la primera mujer al espacio, Valentina Tereshkova, en 1963 (una hazaña que llevaría a los EE. UU. 20 años más para lograr). Otras naciones lanzaron sus propios cohetes y satélites, incluidos Canadá en 1962, Francia en 1965 y Japón y China en 1970.

Pero los éxitos de estos países fueron meros espectáculos secundarios en lo que se convirtió en el evento principal de la carrera espacial: la NASA Programa Apolo. Tras los logros de los programas tripulados Mercury y Gemini, los ingenieros de la NASA se embarcaron en una serie de misiones para colocar huellas humanas en la luna.

El programa tuvo un comienzo horrible el 27 de enero de 1967, cuando los tres astronautas en el Apolo 1 La cápsula murió durante una prueba de ensayo de lanzamiento que provocó un gran incendio. Pero esa falla catastrófica generó rediseños extensos de la nave espacial y un compromiso para garantizar que la tripulación no muriera en vano.

El piloto del módulo lunar del Apolo 11, Buzz Aldrin, se encuentra en la luna cerca de la bandera estadounidense durante el histórico primer alunizaje tripulado de la NASA el 20 de julio de 1969. El comandante del Apolo 11, Neil Armstrong, tomó la foto.

El piloto del módulo lunar del Apolo 11, Buzz Aldrin, se encuentra en la luna cerca de la bandera estadounidense durante el histórico primer alunizaje tripulado de la NASA el 20 de julio de 1969. El comandante del Apolo 11, Neil Armstrong, tomó la foto. El exitoso programa Apollo de la NASA significó que Estados Unidos fuera ampliamente considerado el ganador de la carrera espacial.

(Crédito de la imagen: NASA)

Poco más de un año después, el 11 de octubre de 1968, la NASA lanzó sus primeros astronautas Apolo al espacio a bordo de un cohete Saturno I para la misión Apolo 7 de 11 días. Esto fue seguido dos meses después por Apollo 8, que envió una tripulación alrededor de la luna y de regreso a la Tierra. Mientras tanto, los soviéticos continuaron desarrollando sus capacidades de vuelo espacial, pero para la época del Apolo 8, desastres repetidos había causado que su programa lunar perdiera impulso.

En 1969, la NASA lanzó el Apolo 9, que realizó pruebas críticas de su módulo lunar en la órbita de la Tierra; y el Apolo 10, que casi aterrizó en la luna, llevando a su tripulación a unas pocas millas de la superficie lunar. Luego, el 20 de julio de 1969, la carrera espacial alcanzó su punto máximo cuando Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizó en la luna y caminó sobre su superficie durante el Misión Apolo 11.

Aunque hubo misiones estadounidenses y soviéticas adicionales, después de los éxitos del programa Apollo, se creía ampliamente que la carrera espacial había sido ganada por los EE. UU. Eventualmente, cuando la Guerra Fría terminó, ambas partes acordaron cooperar en el espacio y construir el Estación Espacial Internacional comenzando en 1998.

¿Hay una carrera espacial actual?

Algunos observadores, incluido el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, han declarado que Estados Unidos está ahora en una nueva carrera espacial con superpotencias globales emergentes como China e India, así como con viejos rivales como Rusia. Pero la mayoría de los expertos en política espacial que han hablado con Space.com no creen que los argumentos de Pence tengan mucha importancia.

"Los rusos no tienen un interés público declarado en ir a la luna con vuelos espaciales humanos", dijo Wendy Whitman Cobb, politóloga de la Universidad de Cameron en Oklahoma. le dijo a Space.com. "[The Chinese] han adoptado un enfoque metódico y lento a propósito para los vuelos espaciales y para ellos, creo que las motivaciones están más en los ámbitos militar y de prestigio nacional ".

El mundo es mucho más complejo hoy que durante la Guerra Fría, cuando dos grandes superpotencias competían por el dominio. Ahora, compañías privadas, como SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos, se han unido en un nuevo concurso para mostrar sus capacidades de vuelo espacial, según la BBC. Si bien hay algunos aspectos competitivos, como el potencial de peleas por recursos lunares limitados, las carreras espaciales de mañana involucrarán a un mayor número de actores y escenarios de ganar-perder más confusos que antes.

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ARTICULO ORIGINAL SPACE.COM

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