Cubesats impulsados ​​por vapor bailan en el espacio mientras una nave espacial de la NASA ordena a su gemelo

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Usando el poder de vapor a la antigua, dos cubesats ejecutó la primera maniobra coordinada en órbita terrestre baja.

El movimiento propulsivo ocurrió después de que una de las naves espaciales gemelas, con ayuda del suelo, ordenó al otro cerrar la brecha de 5.5 millas (8.85 kilómetros) que separaba los cubesats. Cada nave espacial lleva tanques de combustible llenos de agua, que son propulsores convertidos en vapor para ayudar a los cubesats a acercarse.

La NASA dice que la maniobra muestra el potencial para pequeña nave espacial para trabajar juntos en futuras misiones, aunque para esta demostración inicial, los operadores humanos hicieron la llamada sobre cuándo deberían moverse los satélites.

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Representación artística de un satélite en el par de cubesats que conforman la misión de Demostración de sensores y comunicaciones ópticas.

(Crédito de la imagen: NASA)

"Demostraciones como esta ayudarán a las tecnologías avanzadas que permitirán un uso mayor y más extenso de pequeñas naves espaciales dentro y más allá de la órbita terrestre", Roger Hunter, gerente del programa de tecnología de naves espaciales pequeñas de la NASA, dijo en un comunicado.

Este movimiento a vapor es parte de la misión extendida para Misión de comunicaciones ópticas y demostración de sensores, cuyo objetivo es demostrar cómo las naves espaciales pueden maniobrar en enjambres y mientras operan en espacios cerrados. En un futuro lejano, dichos grupos de naves espaciales podrían desplegarse en el espacio profundo y trabajar de forma autónoma para examinar mundos distantes o realizar otra ciencia en los confines del sistema solar.

Después de más de 15 años de operaciones en órbita terrestre, los cubesats están comenzando a moverse a través del sistema solar. La NASA desplegó los primeros cubesats marcianos el año pasado, para ver el aterrizaje del módulo de aterrizaje InSight. Y la agencia planea enviar cubesats en Artemis 1, que será una misión sin tripulación del cohete Space Launch System y la nave espacial Orion en 2020 más o menos al Luna.

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