El último giro del polo magnético de la Tierra tardó mucho más de lo que pensábamos

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La última inversión de los polos magnéticos de la Tierra ocurrió mucho antes de que los humanos pudieran registrarla, pero la investigación sobre el flujo de lava antigua ha ayudado a los científicos a estimar la duración de este extraño fenómeno.

Un equipo de investigadores utilizó registros volcánicos para estudiar los últimos datos de la Tierra. inversión de campo magnético, que ocurrió hace unos 780,000 años. Descubrieron que este cambio podría haber tardado mucho más de lo que los investigadores pensaban anteriormente, informaron los científicos en un nuevo estudio.

El campo magnético de la Tierra se ha volteado docenas de veces en los últimos 2.5 millones de años, con el norte convirtiéndose en sur y viceversa. Los científicos saben que la última reversión tuvo lugar durante la Edad de Piedra, pero tienen poca información sobre la duración de este fenómeno y cuando podría ocurrir el próximo "giro".

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En el nuevo estudio, los investigadores se basaron en secuencias de flujo de lava que estallaron cerca o durante la última reversión, para medir su duración. Usando este método, estimaron que la reversión duró 22,000 años, mucho más que las estimaciones anteriores de 1,000 a 10,000 años.

"Descubrimos que la última inversión fue más compleja e iniciada dentro del núcleo externo de la Tierra antes de lo que se pensaba anteriormente", dijo a Space.com el autor principal del estudio Bradley Singer, profesor de geociencia en la Universidad de Wisconsin-Madison.

Mientras realizaba estudios en un volcán en Chile en 1993, Singer se topó con una de las secuencias de flujo de lava que registraron parte del proceso de reversión. Mientras intentaba salir con la lava, Singer notó direcciones extrañas y transitorias del campo magnético en las secuencias de flujo de lava.

"Tales registros son de hecho extremadamente raros, y yo soy una de las pocas personas que sale con ellos", dijo Singer.

Desde entonces, su objetivo a lo largo de su carrera es explicar mejor el momento de las reversiones del campo magnético.

Las reversiones tienen lugar cuando las moléculas de hierro en el núcleo externo giratorio de la Tierra comienzan a ir en la dirección opuesta a otras moléculas de hierro a su alrededor. A medida que crecen sus números, estas moléculas compensan el campo magnético en el núcleo de la Tierra. (Si esto sucediera hoy, haría inútiles las brújulas ya que la aguja se balancearía de apuntar hacia el polo norte para apuntar hacia el sur).

Durante este proceso, Campo magnético de la tierra, que protege al planeta de las partículas solares calientes y la radiación solar, se debilita.

"Este tipo de duración significaría proteger a la Tierra de radiación solar sería muy complejo y, en promedio, menos efectivo durante un período de tiempo más largo ", dijo a Space.com John Tarduno, profesor de geofísica de la Universidad de Rochester que no participó en el estudio". aún es discutible, y no son tan trágicos o extremos como alguien podría sugerir, pero aún puede haber efectos importantes ".

Algunos de estos efectos, sugirió Singer, podrían incluir mutaciones genéticas o estrés adicional en ciertas especies animales o vegetales, o posibles extinciones, debido a una mayor exposición a la luz ultravioleta dañina del sol. Un aumento en las partículas del sol que ingresa a la atmósfera de la Tierra también podría causar interrupciones en los satélites y otros sistemas de comunicación, como la radio y el GPS, agregó.

Reciente informes del campo magnético que se sacudió desde el Ártico canadiense hacia Siberia ha provocado un debate sobre si la próxima inversión del campo magnético es inminente y qué tipo de impacto tendría en la vida en la Tierra.

Sin embargo, Singer desestimó estas afirmaciones. "Hay poca evidencia de que esta disminución actual en la intensidad de campo, o el cambio rápido en la posición del polo norte, refleje un comportamiento que presagia una inversión de polaridad inminente durante los próximos 2,000 años", dijo.

Usando los datos recopilados de los flujos de lava, los geólogos pueden aprender mucho más sobre las inversiones de campo magnético. "A pesar de que los registros volcánicos no son registros completos, siguen siendo el mejor tipo de registros que tenemos de registrar un momento y lugar determinados", dijo Tarduno. "Mayor precisión en la datación por edad y poder obtener registros más detallados [of the reversals]… le dará a la comunidad mucho en qué pensar ", agregó.

El artículo fue publicado el 7 de agosto en Avances científicos.

Artículo original sobre Space.com.

A continuacion las fuentes:

FOX NEWS

ABC NEWS

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