Nuevo informe de calentamiento de la ONU ve un futuro hambriento que se puede evitar

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En el terreno, el cambio climático nos está golpeando donde cuenta: el estómago, sin mencionar los bosques, las plantas y los animales.

Un nuevo informe científico de las Naciones Unidas examina cómo el calentamiento global y la tierra interactúan en un círculo vicioso. El cambio climático causado por el hombre está degradando dramáticamente la tierra, mientras que la forma en que las personas usan la tierra está empeorando el calentamiento global.

El informe cargado de ciencia del jueves dice que la combinación ya está haciendo que los alimentos sean más caros, más escasos e incluso menos nutritivos.

"El ciclo se está acelerando", dijo la científica climática de la NASA Cynthia Rosenzweig, coautora del informe. "La amenaza del cambio climático que afecta la comida de las personas en su mesa está aumentando".

Pero si las personas cambian la forma en que comen, cultivan y manejan los bosques, podría ayudar a salvar al planeta de un futuro mucho más cálido, dijeron los científicos

Las masas terrestres de la Tierra, que son solo el 30% del globo, se están calentando dos veces más rápido que el planeta en su conjunto. Si bien los gases que atrapan el calor están causando problemas en la atmósfera, se ha hablado menos de la tierra como parte del cambio climático. Un informe especial, escrito por más de 100 científicos y aprobado por unanimidad por diplomáticos de naciones de todo el mundo en una reunión en Ginebra, propuso posibles soluciones e hizo advertencias más graves.

"La forma en que usamos la tierra es parte del problema y también parte de la solución", dijo Valerie Masson-Delmotte, una científica climática francesa que copreside uno de los grupos de trabajo del panel. "La gestión sostenible de la tierra puede ayudar a asegurar un futuro que sea cómodo".

El informe dijo que el cambio climático ya ha empeorado la degradación de la tierra, ha causado el crecimiento de los desiertos, el descongelamiento del permafrost y ha hecho que los bosques sean más vulnerables a la sequía, incendios, plagas y enfermedades. Eso sucedió incluso cuando gran parte del mundo se ha vuelto más verde debido al dióxido de carbono adicional en el aire. El cambio climático también se ha sumado a otras fuerzas que han reducido el número de especies en la Tierra.

"El cambio climático realmente está golpeando la tierra", dijo la investigadora del Instituto de Recursos Mundiales Kelly Levin, quien no formó parte del estudio pero lo elogió.

Y el futuro podría ser peor.

"Se prevé que la estabilidad del suministro de alimentos disminuya a medida que aumenta la magnitud y la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos que interrumpen las cadenas alimentarias", dijo el informe.

En el peor de los casos, los problemas de seguridad alimentaria cambian de riesgo moderado a alto con solo unas pocas décimas más de calentamiento a partir de ahora. Pasan de alto a "muy alto" riesgo con solo otros 1.8 grados (1 grado Celsius) de calentamiento a partir de ahora.

Los científicos habían pensado durante mucho tiempo que uno de los pocos beneficios de los niveles más altos de dióxido de carbono, el principal gas que atrapa el calor, era que hacía que las plantas crecieran más y el mundo fuera más verde, dijo Rosenzweig. Pero numerosos estudios muestran que los altos niveles de dióxido de carbono reducen las proteínas y los nutrientes en muchos cultivos.

Por ejemplo, los altos niveles de carbono en el aire en los experimentos muestran que el trigo tiene 6 a 13% menos de proteínas, 4 a 7% menos de zinc y 5 a 8% menos de hierro, dijo.

Pero las mejores prácticas agrícolas, como la agricultura sin labranza y la aplicación de fertilizantes mejor focalizada, también tienen el potencial de combatir el calentamiento global, reduciendo la contaminación de carbono hasta el 18% de los niveles actuales de emisiones para 2050, según el informe.

Si las personas cambian sus dietas, reducen la carne roja y aumentan los alimentos de origen vegetal, como frutas, verduras y semillas, el mundo puede ahorrar hasta otro 15% de las emisiones actuales a mediados de siglo. También haría a las personas más saludables, dijo Rosenzweig.

Reducir el desperdicio de alimentos puede combatir el cambio climático aún más. El informe dice que entre 2010 y 2016 el desperdicio global de alimentos representó del 8 al 10% de las emisiones de atrapamiento de calor.

"Actualmente, el 25-30% del total de alimentos producidos se pierde o se desperdicia", dice el informe. Arreglar eso liberaría millones de millas cuadradas de tierra.

Con solo otros 0.9 grados de calentamiento (0.5 grados Celsius), lo que podría suceder en los próximos 10 a 30 años, se proyecta que el riesgo de suministros de alimentos inestables, daños por incendios forestales, descongelación de permafrost y escasez de agua en áreas secas "es alto". decía el informe.

A otros 1,8 grados de calentamiento a partir de ahora (1 grado Celsius), que podría ocurrir en unos 50 años, dijo que esos riesgos "se proyectan serán muy altos".

La mayoría de los escenarios predicen que las regiones tropicales del mundo tendrán "condiciones climáticas sin precedentes para mediados o finales del siglo XX", señaló el informe.

La agricultura y la silvicultura en conjunto representan aproximadamente el 23% de los gases que atrapan el calor que calientan la Tierra, un poco menos que los de automóviles, camiones, barcos y aviones. Agregue el transporte de alimentos, costos de energía, empaque y que crezca al 37%, según el informe.

Pero la tierra también es un gran "sumidero" de carbono, que absorbe los gases que atrapan el calor del aire.

Desde aproximadamente 2007 a 2016, la agricultura y la silvicultura cada año emitieron 5.700 millones de toneladas (5.200 millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono en el aire, pero extrajeron 12.300 millones de toneladas (11.200 millones de toneladas métricas).

"Este regalo adicional de la naturaleza es limitado. No va a continuar para siempre", dijo el coautor del estudio, Luis Verchot, científico del Centro Internacional de Agricultura Tropical en Colombia. "Si continuamos degradando los ecosistemas, si continuamos convirtiendo los ecosistemas naturales, continuamos deforestando y continuamos destruyendo nuestros suelos, perderemos este subsidio natural …"

Las emisiones generales de la tierra están aumentando, especialmente debido a la tala de bosques en la Amazonía en lugares como Brasil, Colombia y Perú, dijo Verchot.

El jefe de ciencias ambientales de la Universidad de Stanford, Chris Field, que no formó parte del informe, dijo que la conclusión es "debemos reconocer que tenemos límites profundos en la cantidad de tierra disponible y tenemos que tener cuidado con cómo la utilizamos". "

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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