Júpiter: el planeta más grande de nuestro sistema solar

En esta ocaion compartimos el siguiente articulo gracias a Space.com , con diversos temas sobre tecnologia, ciencias, estraterrestres, ETC.

Júpiter es el planeta más grande en el sistema solar Oportunamente, lleva el nombre del rey de los dioses en la mitología romana. De manera similar, los antiguos griegos llamaron al planeta después de Zeus, el rey del panteón griego.

Júpiter ayudó a revolucionar la forma en que vimos el universo y a nosotros mismos en 1610, cuando Galileo descubrió las cuatro grandes lunas de Júpiter: Io, Europa, Ganímedes y Calisto, ahora conocidos como las lunas galileanas. Esta fue la primera vez que se vieron cuerpos celestes dando vueltas alrededor de un objeto que no era la Tierra, y dieron un gran apoyo a la visión copernicana de que la Tierra no era el centro del universo.

Características físicas

Júpiter es más del doble de masivo que todos los demás planetas combinados. Si el enorme planeta fuera aproximadamente 80 veces más masivo, en realidad se habría convertido en una estrella en lugar de un planeta. El inmenso volumen de Júpiter podría contener más de 1.300 Tierras. Eso significa que si Júpiter fuera del tamaño de una pelota de baloncesto, la Tierra sería del tamaño de una uva.

Júpiter tiene un núcleo denso de composición incierta, rodeado por una capa rica en helio de hidrógeno metálico fluido que se extiende del 80% al 90% del diámetro del planeta.

La atmósfera de Júpiter se asemeja a la del sol, compuesta principalmente de hidrógeno y helio. Las coloridas bandas claras y oscuras que rodean a Júpiter son creadas por fuertes vientos este-oeste en la atmósfera superior del planeta que viajan a más de 335 mph (539 km / h). Las nubes blancas en las zonas de luz están hechas de cristales de amoníaco congelado, mientras que las nubes más oscuras hechas de otros productos químicos se encuentran en los cinturones oscuros. En los niveles visibles más profundos hay nubes azules. Lejos de ser estático, las rayas de las nubes cambian con el tiempo. Dentro de la atmósfera, lluvia de diamantes Puede llenar los cielos.

La característica más extraordinaria de Júpiter es la Gran mancha roja, una tormenta gigante similar a un huracán que duró más de 300 años. En su punto más ancho, la Gran Mancha Roja tiene aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra, y su borde gira en sentido antihorario alrededor de su centro a velocidades de aproximadamente 270 a 425 mph (430 a 680 km / h). El color de la tormenta, que generalmente varía de rojo ladrillo a ligeramente marrón, puede provenir de pequeñas cantidades de azufre y fósforo en los cristales de amoníaco en las nubes de Júpiter. los el lugar se ha reducido durante bastante tiempo, aunque la tasa puede estar disminuyendo en los últimos años.

(Crédito de la imagen: Karl Tate, SPACE.com)

El gigantesco campo magnético de Júpiter es el más fuerte de todos los planetas del sistema solar con casi 20,000 veces la fuerza de la Tierra. Atrapa partículas cargadas eléctricamente en un intenso cinturón de electrones y otras partículas cargadas eléctricamente que regularmente expulsa las lunas y los anillos del planeta con radiación más de 1,000 veces el nivel letal para un humano, lo suficiente como para dañar incluso naves espaciales fuertemente protegidas, como Sonda Galileo de la NASA. La magnetosfera de Júpiter se expande alrededor de 600,000 a 2 millones de millas (1 millón a 3 millones de kilómetros) hacia el sol y se estrecha hacia una cola que se extiende más de 600 millones de millas (1 mil millones de kilómetros) detrás del planeta masivo.

Júpiter también gira más rápido que cualquier otro planeta, tardando un poco menos de 10 horas en completar un giro sobre su eje, en comparación con 24 horas para la Tierra. Este giro rápido hace que Júpiter se hinche en el ecuador y se aplaste en los polos.

Júpiter transmite ondas de radio lo suficientemente fuertes como para detectar en la Tierra. Estos vienen en dos formas: fuertes explosiones que ocurren cuando Io, la más cercana de las grandes lunas de Júpiter, atraviesa ciertas regiones del campo magnético de Júpiter y radiación continua desde la superficie de Júpiter y partículas de alta energía en sus cinturones de radiación.

Órbita y rotación

Distancia media del sol: 483,682,810 millas (778,412,020 km). En comparación: 5.203 veces la de la Tierra.

Perihelio (aproximación más cercana al sol): 460,276,100 millas (740,742,600 km). En comparación: 5.036 veces la de la Tierra.

Aphelion (la distancia más alejada del sol): 507,089,500 millas (816,081,400 km). En comparación: 5.366 veces la de la Tierra.

De vez en cuando, las pequeñas sombras redondas y negras proyectadas por las cuatro lunas galileanas de Júpiter se hacen visibles en los telescopios aficionados mientras cruzan (o transitan) el disco del planeta. Aquí hay dos de esas sombras en Júpiter al mismo tiempo, las de Europa y Ganímedes.

Lunas de Júpiter

Con cuatro lunas grandes y muchas lunas más pequeñas en órbita a su alrededor, Júpiter por sí solo forma una especie de sistema solar en miniatura.

Júpiter tiene 79 lunas conocidas, que en su mayoría llevan el nombre de los amantes de los dioses romanos. Las cuatro lunas más grandes de Júpiter, llamadas Io, Europa, Ganímedes y Calisto, fueron descubierto por Galileo Galilei.

Ganímedes es la luna más grande de nuestro sistema solar y es más grande que Mercurio y Plutón. También es la única luna conocida que tiene su propio campo magnético. La luna tiene al menos un océano entre capas de hielo, aunque puede contener muchas capas tanto de hielo como de agua, apilados uno encima del otro. Ganímedes será el objetivo principal de la nave espacial europea Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) que se lanzará en 2022 y llegará al sistema de Júpiter en 2030.

Io es el más volcanicamente activo cuerpo en nuestro sistema solar. El azufre que arrojan sus volcanes le da a Io una apariencia seca de color amarillo anaranjado que se parece a una pizza de pepperoni. Mientras Io orbita a Júpiter, la inmensa gravedad del planeta provoca "mareas" en la superficie sólida de Io que se elevan 300 pies (100 metros) de altura y generan suficiente calor para la actividad volcánica.

La corteza congelada de Europa está compuesto principalmente de hielo de agua, y puede ocultar un océano líquido que contiene el doble de agua que la Tierra. Algunos de estos líquidos brotan de la superficie en puntos recién vistos penachos esporádicos en el polo sur de Europa. De la NASA Misión Europa Clipper, una nave espacial planificada que se lanzaría en la década de 2020 para explorar la luna helada, ahora se encuentra en la fase B (la etapa de diseño). Realizaría 40 a 45 sobrevuelos para examinar la habitabilidad de la luna.

Calisto tiene la reflectividad más baja, o albedo, de las cuatro lunas galileanas. Esto sugiere que su superficie puede estar compuesta de rocas oscuras e incoloras.

Anillos de Júpiter

Los tres anillos de Júpiter fueron una sorpresa cuando Nave espacial Voyager 1 de la NASA Los descubrí alrededor del ecuador del planeta en 1979. Cada uno es mucho más débil que los anillos de Saturno.

El anillo principal está aplanado. Tiene aproximadamente 20 millas (30 km) de espesor y más de 4,000 millas (6,400 km) de ancho.

El anillo interno en forma de nube, llamado halo, tiene un grosor de aproximadamente 12,000 millas (20,000 km). El halo es causado por fuerzas electromagnéticas que empujan los granos lejos del plano del anillo principal. Esta estructura se extiende hasta la mitad del anillo principal hasta las cimas de las nubes del planeta y se expande. Tanto el anillo principal como el halo están compuestos de pequeñas partículas oscuras de polvo.

El tercer anillo, conocido como el anillo Gossamer debido a su transparencia, es en realidad tres anillos de restos microscópicos de tres de las lunas de Júpiter, Amalthea, Thebe y Adrastea. Probablemente esté formado por partículas de polvo de menos de 10 micras de diámetro, aproximadamente del mismo tamaño que las partículas que se encuentran en el humo del cigarrillo, y se extiende hasta un borde externo de aproximadamente 80,000 millas (129,000 km) desde el centro del planeta y hacia adentro alrededor de 18,600 millas (30,000 km).

Las ondas en los anillos de Júpiter y Saturno pueden ser signos de impactos de cometas y asteroides.

Versión ampliada de la foto sin precedentes de Juno del sistema de anillos de Júpiter, con los contornos de la constelación de Orión trazados.

Versión ampliada de la foto sin precedentes de Juno del sistema de anillos de Júpiter, con los contornos de la constelación de Orión trazados.

(Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI)

Investigación y exploración

Júpiter ha volado siete misiones: Pionero 10, Pionero 11Voyager 1 Voyager 2Ulises Cassini y Nuevos horizontes. Dos misiones, las misiones Galileo y Juno de la NASA, han orbitado el planeta. Se planean dos misiones futuras para estudiar las lunas de Júpiter: Europa Clipper de la NASA (que se lanzaría en la década de 2020) y Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) de la Agencia Espacial Europea que se lanzará en 2022 y llegará al sistema de Júpiter en 2030 para estudiar Ganímedes, Calisto y Europa

El Pioneer 10 reveló cuán peligroso es el cinturón de radiación de Júpiter, mientras que el Pioneer 11 proporcionó datos sobre la Gran Mancha Roja e imágenes en primer plano de las regiones polares de Júpiter. Las Voyager 1 y 2 ayudaron a los astrónomos a crear los primeros mapas detallados de los satélites galileanos, descubrieron los anillos de Júpiter, revelaron volcanes de azufre en Io y detectaron rayos en las nubes de Júpiter. Ulises descubrió que el viento solar tiene un impacto mucho mayor en la magnetosfera de Júpiter que lo que se sugirió anteriormente. New Horizons tomó fotografías en primer plano de Júpiter y sus lunas más grandes.

En 1995, Galileo envió una sonda hacia Júpiter, haciendo las primeras mediciones directas de la atmósfera del planeta y midiendo la cantidad de agua y otras sustancias químicas allí. Cuando Galileo se quedó sin combustible, la nave se estrelló intencionalmente contra Júpiter para evitar el riesgo de que golpee y contamine a Europa, que podría tener un océano debajo de su superficie capaz de soportar la vida.

Juno es la única misión en Júpiter en este momento. Juno estudia a Júpiter desde una órbita polar para descubrir cómo se formaron él y el resto del sistema solar, lo que podría arrojar luz sobre cómo podrían haberse desarrollado los sistemas planetarios alienígenas. Uno de sus hallazgos clave hasta ahora fue descubrir que Núcleo de Júpiter puede ser más grande de lo que esperaban los científicos.

Cómo Júpiter dio forma a nuestro sistema solar

Como el cuerpo más masivo del sistema solar después del sol, la atracción de la gravedad de Júpiter ha ayudado a dar forma al destino de nuestro sistema. La gravedad de Júpiter es probablemente responsable de lanzando violentamente a Neptuno y Urano hacia afuera. Júpiter, junto con Saturno, puede tener arrojó un aluvión de escombros hacia los planetas internos al principio de la historia del sistema, aunque algunos científicos debaten sobre el papel que desempeñó cada planeta en el movimiento de los asteroides. Júpiter también puede ayudar a evitar que los asteroides bombardeen la Tierra, y los acontecimientos recientes han demostrado que Júpiter puede absorber algunos impactos bastante significativos. Las observaciones de los aficionados han demostrado que Júpiter recibe algunos impactos importantes por década, mucho más de lo que se predijo cuando Cometa Zapatero Levy-9 se estrelló contra el planeta en 1994.

Actualmente, el campo gravitacional de Júpiter influye en numerosos asteroides que se han agrupado en las regiones que preceden y siguen a Júpiter en su órbita alrededor del sol. Estos se conocen como los asteroides troyanos, después de tres asteroides grandes allí, Agamenón, Aquiles y Héctor. Sus nombres fueron extraídos de la Ilíada, la epopeya de Homero sobre la Guerra de Troya.

¿Podría haber vida en Júpiter?

La atmósfera de Júpiter se calienta con la profundidad, alcanzando la temperatura ambiente, o 70 grados F (21 grados C), a una altitud donde la presión atmosférica es aproximadamente 10 veces mayor que en la Tierra. Los científicos sospechan que si Júpiter tiene alguna forma de vida, podría habitar a este nivel y tendría que estar en el aire. Sin embargo, los investigadores no han encontrado evidencia de vida en Júpiter.

Recursos adicionales:

  • Ver este nuevo video sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter y una nueva imagen capturada por el Telescopio Espacial Hubble.
  • Lea acerca de cómo Voyager 2 cambió nuestra percepción de Lunas de Júpiter.
  • Este año, celebramos el 25 aniversario del impacto de Shoemaker-Levy 9 con Júpiter, una colisión celestial que capturó la atención del mundo.

Este artículo fue actualizado el 9 de agosto de 2019 por el colaborador de Space.com JoAnna Wendel.

A continuacion la fuentes

ARTICULO ORIGINAL SPACE.COM

Etiquetado , , , , , , , ,

Deja un comentario