Earth from Space Institute de USRA quiere ayudar a salvar el mundo

En esta ocaion compartimos el siguiente articulo gracias a Space.com , con diversos temas sobre tecnologia, ciencias, estraterrestres, ETC.

Miguel Román es el tipo de persona cuyas barbacoas familiares se ven interrumpidas por llamadas del personal del Ejército que preguntan dónde deben traer generadores cuando ocurre un huracán.

También es el director del nuevo Earth from Space Institute de la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades, que está diseñado para usar tecnología espacial para ayudar a las personas durante cada etapa de un desastre, desde la preparación hasta la recuperación. Este es un desafío que se está volviendo más complicado a medida que cambio climático continúa dando forma a los desastres naturales en todo el mundo.

"La gente quiere que nuestras agencias espaciales estudien y se centren más en los impactos del cambio climático", dijo Román. "Y si tiene una organización que ha estado en la comunidad espacial durante 50 años, la escritura está en la pared: realmente necesitamos cambiar la forma en que hacemos negocios en las ciencias de la Tierra".

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Los satélites ya hacen mucho trabajo para rastrear lo que sucede en el terreno, particularmente cuando comienza un desastre. Una flota de satélites meteorológicos monitorea tormentas y mapas queman cicatrices; los satélites de radar pueden medir cómo los terremotos distorsionan el suelo; los instrumentos infrarrojos pueden detectar flujos de lava. Pero cada satélite y cada agencia gubernamental termina con una imagen levemente diferente (o dramáticamente) de un desastre en desarrollo.

"Tenemos 50 mapas de inundaciones y no sabemos cuál es el correcto", dijo Román. "En este momento, estamos nadando en datos. [Acquiring data is] No es el problema. El problema es cómo contextualizas esas capas ".

Para Román, el contexto proviene de la tecnología que ha desarrollado durante una década. Llamó al Mármol negro, monitorea las luces eléctricas en la noche, lo que lo convierte en una forma versátil de abordar la preparación, planificación, mitigación y recuperación ante desastres, a pesar de los caprichos de las situaciones individuales. Román tuvo una idea de primera mano de cuán personalmente valiosa puede ser una técnica de este tipo en 2017, cuando El huracán María azotó a Puerto Rico, donde creció y donde aún vive su abuela.

"[The Black Marble] significa que no solo estamos viendo las luces provenientes del Hotel Luxor en Las Vegas, que es muy brillante ", dijo Román." Significa que puedo detectar a mi abuela que vive en la región cafetalera de Puerto Rico ". La tecnología también puede ayudar a los expertos a seguir el movimiento de los refugiados que huyen Siria y la inundación de los complejos del ejército.

Pero cuando se trata de resiliencia, trabajar con las comunidades antes de un desastre podría ser más valioso que abordar el problema después de un desastre. Como parte de su trabajo con el huracán María, Román realizó simulaciones de cómo la tormenta habría afectado a la isla si, en lugar de las centrales eléctricas de carbón, Puerto Rico hubiera dependido de fuentes de energía que no dependían tanto de la red eléctrica. En esas simulaciones, los cortes de energía en la isla duraron 2.5 meses, en lugar de más de un año como lo hicieron en realidad.

Y otras fuentes de energía también podrían prevenir algunos sufrimientos futuros, al reemplazar la energía a base de carbono con fuentes de energía más ecológicas, dijo Román. El cambio climático causado por el hombre puede interactuar con desastres como incendios forestales, huracanes y inundaciones y puede debilitar a las comunidades antes de que ocurra un desastre al dañar salud humana y suministros de comida.

"Usted tiene estos desastres, pero el verdadero desastre son nuestras contribuciones a las emisiones de carbono, nuestras emisiones de metano", dijo Román.

El editor en jefe de Space.com, Tariq Malik, contribuyó a informar sobre esta historia. Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels a mbartels@space.com o sígala @meghanbartels. Síguenos en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.

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