El prototipo de nave espacial de SpaceX podría hacer su mayor salto hasta el fin de semana

En esta ocaion compartimos el siguiente articulo gracias a Space.com , con diversos temas sobre tecnologia, ciencias, estraterrestres, ETC.

Starhopper de SpaceX hará su salto más grande pronto, si todo sale según lo planeado.

La compañía de vuelos espaciales privados tiene como objetivo obtener Starhopper, un prototipo de prueba temprana de la colonización de Marte de la compañía Vehículo de la nave espacial, a unos 650 pies (200 metros) del suelo este fin de semana, dijo el fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, a través de Twitter el viernes (9 de agosto).

"¿Starhopper 200m el 16-18 de agosto?;)", Le preguntó el usuario de Twitter Reagan Beck al empresario multimillonario el viernes. "Acabo de hablar con la FAA, así que espero que sí" Musk respondió, refiriéndose a la Administración Federal de Aviación de EE. UU., que otorga licencias para vuelos de prueba y otros lanzamientos.

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Starhopper está diseñado para ayudar a allanar el camino para la nave espacial de 100 pasajeros y Super Heavy, el cohete gigante que elevará la nave espacial fuera de la superficie de la Tierra. Starship contará con seis de los motores Raptor de próxima generación de SpaceX, y Super Heavy estará propulsado por 35 de ellos, dijo Musk. (Sin embargo, estos números pueden cambiar; Musk planea ofrecer una actualización de diseño de Starship-Super Heavy el 24 de agosto).

Starhopper, por el contrario, tiene un solo Raptor. El prototipo rechoncho ha volado tres veces hasta la fecha. Hizo dos saltos breves a principios de abril de este año, manteniéndose atado al suelo por seguridad en ambas ocasiones. Starhopper también despegó el 25 de julio, en su primer vuelo de prueba sin ataduras, que tenía una altitud objetivo de unos 65 pies (20 m). Los tres saltos ocurrieron en las instalaciones de SpaceX en Boca Chica, cerca de Brownsville, Texas.

SpaceX también está construyendo dos prototipos orbitales de nave espacial – uno en Boca Chica, conocido como Mk1, y uno en la costa espacial de Florida, llamado Mk2. El objetivo es mejorar el diseño final de Starship a través de una pequeña competencia dentro de la compañía, dijo Musk. Los prototipos Mk1 y Mk2 tendrán cada uno al menos tres motores Raptor.

Si todo va bien con la campaña de prueba, Starship y Super Heavy podrían estar listos para volar ya en 2021, Han dicho representantes de SpaceX. Las primeras misiones probablemente mantendrán satélites de comunicaciones comerciales, pero los vuelos de pasajeros podrían seguir en poco tiempo. El multimillonario japonés Yusaku Maezawa ha reservado un viaje alrededor de la luna para él y un puñado de artistas; ese vuelo está actualmente dirigido para 2023.

Musk también hizo otras noticias a través de Twitter el viernes. Confirmó que SpaceX ahora tiene un segundo bote equipado con red e intentará enganchar las dos mitades de los carenados de carga útil de la compañía durante los lanzamientos orbitales.

Los carenados de carga útil son los conos de nariz que rodean y protegen los satélites durante el lanzamiento. Cada uno que SpaceX usa cuesta alrededor de $ 6 millones, por lo que hay un fuerte incentivo para recomprar cada uno. Y la captura de carenados antes de que lleguen al agua de mar corrosiva hace que la reutilización sea más factible, dijo Musk.

El primer barco, llamado GO Ms. Tree, ha caído dos mitades de carenado dos veces en el último mes y medio. La nueva, GO Ms. Chief, intentará agregar a estos éxitos.

El libro de Mike Wall sobre la búsqueda de vida extraterrestre "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), ya está disponible. Siguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.

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