Estudio: la carpa asiática podría encontrar mucha comida en el lago Michigan

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Es probable que las carpas asiáticas encuentren suficiente alimento para extenderse más si establecen poblaciones reproductoras en el lago Michigan, lo que refuerza la importancia de evitar que los peces invasores se establezcan, dijeron científicos en un documento publicado el lunes.

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Michigan descubrió que, a pesar de una caída en el plancton, las pequeñas plantas y animales en los que se alimentan típicamente las carpas cabezona y plateada, el lago tiene suficientes opciones dietéticas para sostener peces individuales que se alejan de la costa rica en nutrientes áreas donde la mayoría se congregaría.

Eso mejora sus perspectivas de colonizar grandes secciones del lago Michigan y eventualmente extenderse a los otros Grandes Lagos, dijo Peter Alsip, analista de datos de modelado ecológico y autor principal del artículo publicado en la revista Freshwater Biology.

"Nuestro estudio indica que la carpa puede sobrevivir y crecer en áreas mucho más grandes del lago que lo sugerido por estudios anteriores", dijo Alsip.

La carpa asiática se importó a fines de la década de 1960 para engullir algas en las lagunas de aguas residuales y las granjas de peces del sur profundo. Se escaparon al río Mississippi y emigraron hacia el norte, ramificándose en docenas de afluentes.

Criadores prolíficos y comedores voraces, los invasores compiten con los peces nativos por comida y hábitat. Se han convertido en las principales especies de peces en el río Illinois, que forma parte de una vía acuática que conduce al lago Michigan a través de una red de ríos y canales en el área de Chicago.

Las autoridades han debatido durante mucho tiempo cómo mantenerlos fuera de los Grandes Lagos, donde la pesca es una industria de $ 7 mil millones. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Propuso este año equipar Brandon Road Lock and Dam cerca de Joliet, Illinois, con matracas, barreras eléctricas y otros elementos de disuasión a un costo de al menos $ 778 millones.

Algunos expertos han cuestionado si la carpa se aventuraría desde bahías poco profundas y áreas de humedales a las aguas más profundas del lago, donde los mejillones cebra y quagga alimentados por filtro han cubierto las tierras bajas y consumido grandes volúmenes de plancton y nutrientes como el fósforo.

Pero el equipo de la Universidad de Michigan dijo que estudios anteriores subestimaron la flexibilidad dietética de las carpas. Han mostrado su disposición a alimentarse de otro material orgánico a la deriva en la columna de agua, incluidos los excrementos de los mejillones, dijo Alsip.

Él y sus colegas modelaron los niveles de disponibilidad de alimentos y las temperaturas del agua para estimar el bienestar de la carpa cabezona y plateada cuando comen mezclas de plancton y material orgánico no vivo, o "detritos", a diferentes profundidades.

Llegaron a la conclusión de que el lago, con una profundidad promedio de 280 pies (85 metros), tiene suficientes gránulos fecales de mejillones para evitar que la carpa se muera de hambre e incluso les permita crecer mientras buscan otro territorio fértil, como Green Bay de Wisconsin, Dijo Alsip.

"Definitivamente aumenta sus posibilidades de sobrevivir al viaje", dijo.

Kevin Irons, director del programa de especies acuáticas molestas del Departamento de Recursos Naturales de Illinois, dijo que las bajas temperaturas, las profundidades y la falta de alimentos del lago Michigan plantearían desafíos para la carpa. Pero el estudio de Michigan subraya su resistencia y adaptabilidad, dijo.

"Pueden ayunar por largos períodos de tiempo y viajar largas distancias rápidamente", dijo Irons. "Esto refuerza la importancia de invertir en prevención. Evitar que entren será mucho más efectivo que controlarlos después de que entren".

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A continuacion las fuentes:

FOX NEWS

ABC NEWS

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