Aves canoras silenciadas mientras Colombia lucha contra el tráfico de vida silvestre

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Las puertas metálicas de una jaula del tamaño de una caja de zapatos se abren y un pájaro con la etiqueta # 811 se lanza en un aviario gigante. El pinzón del tamaño de una palma realiza una pirueta en el aire, aterriza en una rama de sauce y curiosamente mueve su cabeza de color azafrán hacia los lados, como sorprendido por su buena fortuna.

"Eso es lo que se siente ser libre", dijo Juan Camilo Panqueba, un veterinario en un centro de cuarentena en la alta capital andina de Colombia, lejos del hábitat natural del canario a lo largo de la húmeda costa caribeña.

El momento de la liberación contrasta con las terribles condiciones en que se encontró el pinzón. Hace tres semanas, la policía de la capital incautó 32 pinzones en una incursión sorpresa en un ring de peleas de gallos donde se estaba llevando a cabo un concurso de pájaros cantantes de alto riesgo, lleno de alcohol, como "el choque de titanes" en las redes sociales.

Si bien la lucha por el canto ha sido un pasatiempo en todo el Caribe durante siglos, atrapar animales salvajes sin licencia, incluso especies como estos pinzones de azafrán o Sicalis flaveola, que no están amenazados, es un delito en Colombia, aunque uno que las autoridades ignoraron en un país invadido por carteles de la droga, guerrilleros izquierdistas y otros grupos armados

Hasta ahora.

Aprovechando la disminución de la violencia y alentada por una creciente conciencia de la importancia de Colombia como el país con la segunda mayor biodiversidad del mundo, las autoridades persiguen el tráfico de animales como nunca antes. El año pasado, la policía incautó a más de 34,600 animales saqueados ilegalmente de la naturaleza, un aumento del 44% con respecto a 2017. Muchos fueron detectados por un paquete de 16 perros detectores de plumas y piel estacionados en aeropuertos y estaciones de autobuses.

"El hecho de que sea una tradición no lo hace correcto", dijo la mayor Paula Ortiz, jefa de una unidad policial de 500 efectivos que combate los delitos ambientales.

Los fiscales también persiguen de manera más agresiva a las redes criminales que prosperan en el comercio ilegal, cuyas ganancias solo siguen al tráfico de drogas y armas, según la policía. A nivel mundial, el comercio de vida silvestre vale más de $ 10 mil millones, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

El enfoque en la aplicación de la ley coincide con un debate sobre los derechos de los animales salvajes en Colombia y en todo el mundo.

Este mes, los jueces de la corte constitucional de Colombia escucharon argumentos en un caso de larga data sobre el destino de un oso andino en peligro de extinción llamado Chucho, quien años atrás fue sacado de una reserva natural y encerrado en un zoológico en Barranquilla. Un abogado que afirmó actuar en nombre del oso demandó con éxito para que liberaran a Chucho. Si el tribunal superior confirma ese fallo, sería la primera vez que un animal salvaje en Colombia recibe derechos de hábeas corpus similares a los que disfrutan los seres humanos.

La captura de las 32 aves fue el resultado de una operación encubierta. En mayo, la policía de la secretaría ambiental de Bogotá incautó 16 aves, incluido un cardenal en peligro de extinción, encerrado en pequeñas jaulas en tres apartamentos de clase trabajadora. Los líderes de esa redada permitieron a las autoridades penetrar clandestinamente en una red que organizó el evento del mes pasado.

Un video publicado en un grupo cerrado de Facebook prometió a los participantes y al público que pagaba mucho whisky y "algo maravilloso" mientras vitoreaban a los pájaros que colgaban en jaulas sobre un anillo de césped artificial. El dueño del pájaro con las pipas más grandes, medido por los jueces contando chirridos en un ábaco gigante con una estrella en un extremo, se llevaría a casa un premio de $ 100.

Las autoridades dicen que las aves fueron objeto de abusos prolongados por parte de sus captores, en su mayoría migrantes a la capital desde la costa caribeña y Venezuela, quienes los mantuvieron en las pequeñas jaulas y los obligaron a escuchar música a todo volumen durante todo el día en un esfuerzo por alentarlos a canta. En la naturaleza, los pájaros cantan para defender su territorio o cortejar a un compañero.

"Para ellos, fue como una tortura", dijo Panqueba, el veterinario, que es supervisor técnico en el centro de vida silvestre administrado por la ciudad donde se cuidan las aves junto a más de 1,000 animales, entre ellos guacamayos de color arcoíris, tortugas marinas en peligro de extinción y pequeños monos titi, todos rescatados de los traficantes.

"Desafortunadamente no hay un solo día en el que no recibamos un animal salvaje", dijo Panqueba.

Si bien el objetivo siempre es devolver a los animales a su hábitat natural, muchos no son aptos para sobrevivir en la naturaleza, ya que han desarrollado enfermedades o se han acostumbrado demasiado a los seres humanos. En el caso de los canarios, 11 de los 32 dieron positivo para un parásito que necesita tratamiento antes de que puedan reanudar el vuelo.

No todos los amantes de las aves apoyan la represión.

Carlos Castellano, juez colombiano de la Confederación Ornitológica Mundial, cree que las autoridades están criminalizando una rica tradición cultural. Las aves han sido criadas en cautiverio por sus colores, forma o canción desde al menos el siglo XIV, dijo, y la tradición está especialmente arraigada en América Latina, donde la práctica llegó con los conquistadores españoles.

"Desearía que fuera tan fácil obligar a un pájaro a cantar", bromeó Castellano, cuyo compañero de canto "Caruso" en 1989 ganó el único premio máximo de Colombia en el Campeonato Mundial de Ornitología, celebrado en Italia. "Si un pájaro no es feliz en su jaula, que es su hogar por nacimiento o destino, nunca cantará, sin importar lo que hagas".

Si bien Castellano reconoce que sacar las aves de la naturaleza es ilegal, acusa a las autoridades de pasar por alto el hecho de que su abundante población, ampliamente distribuida en toda América Latina y una presencia colonizadora incluso en áreas urbanas, no está en riesgo. Incluso los criadores como él necesitan complementar su población doméstica de vez en cuando con especímenes silvestres, dice.

"Esto va a convertir una tradición cultural en una actividad clandestina", dijo Castellano.

Las autoridades quieren asestar un golpe a los sindicatos altamente organizados y peligrosos detrás del comercio ilegal. Si bien el tráfico de vida silvestre se castiga con penas de prisión de cuatro a nueve años, pocas de las más de 3.500 personas atrapadas en el acto en lo que va del año por delitos ambientales y de vida silvestre están actualmente tras las rejas. Muchos son reincidentes. En el caso de los canarios, los fiscales intentan por primera vez endurecer el castigo agregando cargos de conspiración.

En su mayor parte, los traficantes continúan operando con impunidad.

Después de que los canarios fueron rescatados, un hombre no identificado se presentó en el centro de vida silvestre ofreciendo sobornar a un guardia de seguridad unos cientos de dólares para que devolvieran las aves. Cuando lo enviaron lejos, dijo: "Vamos a dejarte solo por ahora", dijo Panqueba. Días después, uno de los antiguos dueños de las aves fue descubierto dentro del centro de vida silvestre tratando de mezclarse con un grupo de trabajadores que realizaban un proyecto de construcción en las instalaciones.

Como resultado de las repetidas amenazas, las aves están siendo reubicadas en otro centro de vida silvestre en un lugar no revelado para continuar su rehabilitación, que durará un mínimo de 45 días.

"Desafortunadamente, el sistema de justicia en nuestro país garantiza más los derechos de las personas que la vida silvestre", dijo Ortiz, el comandante de policía. "Pero no nos vamos a rendir y continuaremos actuando severamente contra estos crímenes".

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Joshua Goodman en Twitter: https://twitter.com/APjoshgoodman

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A continuacion las fuentes:

FOX NEWS

ABC NEWS

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