Científicos encuentran nuevas formas de combatir los desechos plásticos

En esta ocaion compartimos el siguiente articulo gracias a varias de las mejores fuentes de TECNOLOGIA, mundial, nacional e internacional, ETC.

Renovables Nacionales Energía El científico de laboratorio (NREL) Gregg Beckham es un ávido buzo. Entonces ha visto el problema de los plásticos en los océanos del mundo de primera mano.

"He estado yendo a algunos lugares con bastante frecuencia durante los últimos 15 años más o menos", dijo, "y la prevalencia de los plásticos que he observado anecdóticamente en el océano ciertamente ha aumentado al menos en los lugares que frecuenta. "

La tristeza de Beckham por la situación se ha convertido en un impulso para marcar la diferencia. "Es algo que como científico y un ingeniero, estoy muy motivado para comenzar a trabajar en él para ver si podemos encontrar soluciones para solucionar este gran problema ".

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El problema es enorme, según Nick Mallos, Director del Programa de Basura Libre de Basura de The Ocean Conservancy. Mallos dijo: "Sabemos que 8 millones de toneladas métricas de plástico ingresan al océano cada año. Para ponerlo en perspectiva, es aproximadamente un camión de basura de la ciudad de Nueva York lleno de plástico que se vacía en el océano cada minuto de cada día durante un año entero. "

En un esfuerzo por ayudar, Beckham y sus equipos han estado tratando de encontrar formas de fabricar plástico PET desechado, del tipo utilizado en botellas, recipientes y poliéster, más valioso para reciclar, dando así a las personas una razón para mantenerlo fuera de los vertederos y vías fluviales. en primer lugar.

"No se encuentran muchas latas de aluminio en el océano porque hay una buena manera de reciclar aluminio", señala el director de NREL, Martin Keller. "Es un método establecido y muy bien desarrollado. Por lo tanto, necesitamos el mismo tipo de método de reciclaje para el plástico".

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Un avance fue una sorpresa agradable mientras Beckham y sus colegas trabajaban con investigadores en Londres. Estudiaban la estructura de una enzima en una bacteria que se encontraba comiendo plástico fuera de una planta de reciclaje de botellas en Japón.

"Pensamos que empeoraríamos la enzima y, al hacerlo, entender cómo evolucionó para descomponer el plástico", explicó Beckham. "Realmente lo mejoramos accidentalmente, lo cual fue bastante emocionante".

En la naturaleza, la enzima tarda siglos en degradar el plástico PET. Beckham dijo que la enzima mutada ahora hace el trabajo en semanas o meses, "y estamos trabajando para lograr que pueda reducirse a días, lo que será realmente emocionante".

Un segundo gran avance consiste en tomar botellas de plástico molidas y mezclarlas con una sustancia biodegradable que se encuentra en las plantas. "Cuando los combinamos de una manera muy específica, podemos hacer un tipo completamente nuevo de material plástico que es como un compuesto".

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Es el mismo tipo de material compuesto que ya se agrega a la fibra de vidrio para fabricar tablas de surf, tablas de snowboard, piezas de automóviles y palas de turbinas eólicas.

Nick Rorrer es un investigador postdoctoral en NREL que participa en la investigación. "Una de las cosas maravillosas de nuestro trabajo", dijo, "es que descubrimos que cuando usamos tanto botellas de PET como cosas que obtienes de la biomasa, en realidad obtienes mejores propiedades de las que obtendrías usando el tipo típico de recetas de petróleo para la fabricación ".

El resultado es algo no solo mucho más fuerte que el material a base de aceite actual, sino también más liviano.

La esperanza, dijo Beckham, es que los avances científicos como estos hagan que el plástico sea muy probable que se reutilice.

Mallos dijo que la investigación es emocionante. "Encontrar nuevos materiales o nuevos enfoques para descomponer los plásticos o reciclarlos es absolutamente una pieza del rompecabezas". Advirtió, sin embargo, que "es fundamental que no pongamos demasiado peso en ninguna solución. Necesitamos un enfoque integral para resolver este problema a nivel mundial".

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"Es una parte de una solución multiparte para superar este problema", acordó Beckham. "Parte de la solución tiene que ser el uso reducido de, especialmente, los plásticos de un solo uso en todo el mundo, además de eso, tanto los gobiernos como la industria se unen para establecer incentivos para recuperar los residuos plásticos".

NREL planea tener un programa piloto en funcionamiento dentro de un par de años que descomponga una tonelada de plástico PET todos los días. El producto se utilizará para fabricar álabes de turbina en el cercano Centro Nacional de Tecnología Eólica.

A continuacion las fuentes:

FOX NEWS

ABC NEWS

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