El cambio climático amenaza el río Oeste de EE. UU. A pesar del invierno húmedo

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La nieve inundó montañas en todo el oeste de EE. UU. El invierno pasado, dejando suficiente para emocionar a los esquiadores en el verano, hinchando ríos y arroyos cuando se derritió, y haciendo en gran medida innecesarias las restricciones de incendios forestales. Pero el clima húmedo puede ser engañoso.

El cambio climático significa que la región aún se está volviendo más seca y calurosa.

"Solo demuestra los grandes cambios que tenemos que manejar en el futuro", dijo a principios de este año James Eklund, ex director de la Comisión del Alto Río Colorado, una agencia interestatal que garantiza que el agua del río se distribuya adecuadamente. "Puedes poner un cubito de hielo, incluso un excelente cubito de hielo, en una taza de café caliente, pero eventualmente desaparecerá".

Para los siete estados que dependen del río Colorado, que transporta nieve derretida desde las Montañas Rocosas hasta el Golfo de California, eso significa un futuro con cada vez menos agua para granjas y ciudades.

Los científicos del clima dicen que es difícil predecir cuánto menos. El río abastece a 40 millones de personas en Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming, así como a una industria agrícola de $ 5 mil millones al año.

La Oficina de Recuperación de los Estados Unidos publicará el jueves sus proyecciones para el suministro del próximo año desde Lake Mead, un depósito clave que alimenta el agua del río Colorado a Nevada, Arizona, California y México.

Después de un invierno húmedo, no se espera que la agencia exija a ningún estado que reduzca su porción de agua.

Pero eso no significa que las condiciones estén mejorando a largo plazo. Arizona, Nevada y México podrían renunciar voluntariamente a un poco de agua en 2020 bajo un plan de contingencia de sequía aprobado por los siete estados a principios de este año.

Aquí hay un vistazo al río Colorado en medio del cambio climático:

FLUJO DEL RÍO COLORADO

Gran parte del agua en el río Colorado y sus afluentes se origina como nieve.

A medida que aumentan las temperaturas y crece la demanda, disminuye el suministro de agua. Incluso si cayera más nieve y lluvia, no necesariamente terminaría en el río. Las plantas absorberán más agua y se evaporará más rápido.

Brad Udall, científico de investigación del clima y el agua en la Universidad Estatal de Colorado, dice que el flujo del río podría disminuir aún más al 20% para 2050 y al 35% para 2100.

"En cualquier día, hace más calor, tenemos más días para que ocurra una temporada de crecimiento, tenemos una atmósfera más sedienta", dijo. "Cuando juntas todas esas cosas, pierdes el flujo en el río".

CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático no significa que el oeste americano estará caliente y seco todo el tiempo. Se esperan cambios extremos en el clima como parte de un clima cambiante, algo que Udall ha llamado "latigazo climático".

El Suroeste obtuvo un respiro este año con nevadas promedio y superiores al promedio después de un año que envió a muchos estados a una sequía extrema. Los reservorios casi vacíos se levantaron rápidamente, incluidos el lago Mead y el lago Powell, los reservorios artificiales más grandes del país que contienen agua del río Colorado.

Los lagos todavía están muy por debajo de su capacidad, disminuyendo constantemente desde 2000 con un pico más grande después del invierno de 2011.

Un año húmedo que interrumpe años de sequedad no es infrecuente.

"Estamos muy agradecidos por este aumento en la hidrología húmeda y el almacenamiento en los reservorios que sucedió este año, pero sabemos que podemos perderlo igual de rápido", dijo Carly Jerla, de la Oficina de Recuperación de Estados Unidos.

SEQUÍA

Muchos estados declararon el fin de la sequía a corto plazo este año, según el Monitor de sequía de EE. UU., Que analiza las condiciones de la tierra.

El mapa es producido por el Centro Nacional de Migración de Sequía, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Pero no todas las agencias usan los mismos indicadores para la sequía.

La Oficina de Recuperación de los Estados Unidos utiliza Lake Mead en la frontera entre Nevada y Arizona y Lake Powell en la frontera entre Arizona y Utah. Los embalses estaban casi llenos en 1999 antes de que la agencia declarara una sequía al año siguiente que no ha cesado. A partir del lunes, el lago Powell estaba lleno al 57% y el lago Mead estaba lleno al 39%.

Jerla dice que la oficina no dirá que la sequía ha terminado hasta que esos depósitos se llenen por completo, lo que no sucederá sin años consecutivos de clima húmedo.

PROTEGIENDO EL RÍO

Los siete estados que dependen del río Colorado firmaron un plan a principios de este año para proteger la vía fluvial del cambio climático y mantener el lago Mead y el lago Powell más llenos.

El plan de contingencia de sequía está destinado a evitar que los embalses caigan tan bajo que no puedan suministrar agua ni producir energía hidroeléctrica en medio de la sequía prolongada y el cambio climático.

Nevada, California y Arizona voluntariamente abandonarían el agua cuando el lago Mead alcance ciertos niveles, al igual que México, que también obtiene una porción de agua del río. El acuerdo expira en 2026, y los estados comenzarán a negociar nuevas pautas el próximo año.

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A continuacion las fuentes:

FOX NEWS

ABC NEWS

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